La Voulte

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La Voulte

Le château fut commencé au XIVe siècle, en 1319, par un descendant de Pierre Bermond d'Anduze, son petit fils, Roger d'Anduze.

A cette époque, La Voulte est une ville franche, franchise accordée par le roi Jean Le Bon (1350-1364), puis confirmée par Charles V en 1364.

De nombreux privilèges, pas de taille, ni de corvée, ni de taxes, exemption de la milice pour tous les habitants...ont favorisé la construction d'un château, si bien situé sur la vallée du Rhône.

La période la plus faste pour le château, fut sous la famille de Levis (XVe-XVIIe siècles). Gilbert III unit sa famille à celle des Montmorency, deuxième famille du royaume de France, en épousant Catherine de Montmorency, fille du duc Anne de Montmorency, connétable de François Ier.

Son fils, Anne de Levis de Ventadour, chevalier et pair de France, va poursuivre cette union en épousant sa cousine Marguerite de Montmorency. grâce à ces mariages, le château fut embelli, agrandi. Sa surface habitable va passer alors à 3000 mètres carré. L'aile Sainte Catherine, les arcades, la grande galerie datent du début XVIIe siècle. De nombreux artistes de Bourgogne, du pays de Loire, de Hollande, d'Espagne, de Valence vont travailler dans ce château.

A le Révolution Française, la ville perdit tous ses privilèges. Les héritiers, la famille Rohan-Soubise ayant émigré, leurs biens furent saisis et mis en vente en 1792.

En 1810, une ordonnance impériale destina le château de La Voulte à un dépôt de mendicité. Il abrita alors tous les mendiants et malades qui erraient sur les routes. Diverses modifications furent alors être entreprises.

En 1820, une nouvelle ordonnance royale supprima le dépôt de mendicité et ajoute que le château sera remis aux héritiers Soubise. Ce fut alors une succession difficile et fragmentée entre les enfants et petits enfants.

En 1823, le château fut acheté par la Compagnie des Fonderies et Forges de Terre Noire, La Voulte, Bessèges. Cette compagnie, qui s'occupait de l'exploitation et du traitement du minerai de La Voulte gardera le château jusqu'en 1893, date de sa mise en liquidation.

Le dernier grand propriétaire connu était Katia Granoff. Elle fit carrière en temps que marchande de tableaux, ce qui lui permit de cotoyer les plus grands peintres de ce siècle.

Le château fut incendié en 1944 par les Allemands. Mme Granoff le revendit à la commune en 1961.

Autre monument, la chapelle des Princes fut construite en 1485, dans un style gothique. Elle ne fut décorée qu'en 1605. Anne de Levis de Ventadour l'a fait décoreren mémoire de ses parents défunts, Gilbert IV et Catherine de Montmorency.

Si la partie supérieure de la chapelle reste dans le style Rennaissance pur, la partie basse surprend avec son style maniériste, peu courant en sculpture. Le travail du détail et l'envie de choquer restent les maitres mots de cette décoration.


Sources:

- Article repris d'un panneaux situé près du château.


Photos:

- Jimre (2016, 2019, 2022)

Posté le 17-12-2021 12:04 par Jimre